Log in
In Westerhout worden paarden gecremeerd. Er komt binnenkort een oven bij: voor mensen. Is er bij het afscheid van een paard alle ruimte voor ceremonieel, het cremeren van mensen vindt in stilte plaats.
Mirjam Scholten

Paul van Eerden (55) is ondernemer in hart en nieren. Op een 11.000 vierkante meter grote bufferstrook van het rustieke landgoed Westerhout in Beverwijk, nabij de gemeentelijke begraafplaats, begon de dierenliefhebber 35 jaar geleden een pension voor katten en honden. Hij ervoer toen al de band die er tussen mens en dier kan zijn. Daar hoort een mooi afscheid bij na het overlijden van het dier. En dus kwam er naast het pension een crematorium voor huisdieren. De gedachten gingen verder. In 2001 kwam onder toenmalig staatssecretaris van Volksgezondheid, Welzijn en Sport Erica Terpstra wetgeving tot stand die paarden rangschikte onder de gezelschapsdieren. Hierdoor mogen zij sindsdien worden gecremeerd, in plaats van bij de paardenslager terecht te komen of naar een destructiecentrum te moeten. Van Eerden greep zijn kans en opende in 2008 het eerste paardencrematorium in Nederland. Hij bouwde en ontwierp dit zelf, met zoveel mogelijk natuurlijke materialen. “Het moest mooi zijn, om recht te doen aan de liefde…