Log in
Hoe spreek je met kinderen over de dood? Laurie Faro onderzoekt uitvaartrituelen en jeugdliteratuur.
Laura Cramwinckel

Laurie Faro (62) is docent bij de afdeling Taal en Communicatie van de Radboud Universiteit en was hiervoor onderzoeker rituele studies bij Tilburg University. Ze onderzoekt hoe je met kinderen over de dood kunt communiceren op een manier die bij hun voorstellingsvermogen past. Wat is hun begrip van de dood en van rouw? Het kind moet via taal en emoties in staat zijn verdriet te uiten, net als volwassenen.

Kinderen vergeten

Faro merkt bij uitvaarten dat uitvaartbegeleiders meestal eerst hun taal aanpassen en zich in het bijzonder tot de aanwezige kinderen wenden. “Maar in de loop van de ceremonie worden de kinderen ‘vergeten’ en is de gebezigde taal weer ‘normaal’. Ik vraag me af of dat anders zou kunnen.” Ook bekijkt ze ‘rouwverhalen’ in prentenboeken, jeugdromans, -poëzie en –films. Hoe dragen deze bij aan het doodsbegrip van kinderen? Denk bijvoorbeeld aan de populaire Harry Potterliteratuur. Vermakelijk entertainment, maar de onderliggende boodschap over